Estrechamiento aórtico

Read this in English(Coarctation of the Aorta)

Cuando Heather se sometió a su revisión médica anual, su médico constató que tenía la tensión arterial alta y le pidió varias pruebas para saber cuál era su causa. Resultó ser que Heather padecía una afección en el corazón conocida como “estrechamiento aórtico”.

Heather se quedó muy sorprendida y también un poco preocupada por tener un problema en el corazón. Pero se tranquilizó cuando le dijeron que tenía tratamiento y que podría seguir llevando una vida normal.

¿Qué es un estrechamiento aórtico?

La aorta es la principal arteria que trasporta la sangre procedente del corazón al resto del cuerpo. Cuando una persona presenta un estrechamiento aórtico, significa que su aorta es más estrecha de lo normal en algún punto de su recorrido.

He aquí cómo funciona un corazón sano provisto de una arteria aorta sana: la sangre pobre en oxígeno procedente del cuerpo llega al corazón y entra por su lado derecho, luego el corazón la bombea hacia los pulmones. Los pulmones se encargan de llenarla de oxígeno y esta sangre, rica en oxígeno, entra por el lado izquierdo del corazón, desde donde se bombea al resto del cuerpo a través de la arteria aorta. Desde la aorta, la sangre se distribuye a otras arterias que llegan a los órganos y tejidos de todo el cuerpo, llevándoles oxígeno. Luego la sangre regresa al corazón a través de la venas y se reinicia el ciclo completo.

Cuando una parte de la arteria aorta es más estrecha de lo normal (estrechamiento aórtico), esta anomalía puede repercutir sobre la circulación sanguínea porque el lado izquierdo del corazón tiene que trabajar más para bombear sangre a través de una aorta estrecha. A veces, el estrechamiento es leve y puede no ocasionar ningún síntoma. Pero, cuando el estrechamiento es importante, el ventrículo izquierdo del corazón (la cavidad encargada de bombear sangre por la aorta hacia el exterior del cuerpo) sufre las consecuencias, sometiéndose a un mayor estrés.

Este tipo de estrechamiento puede ocurrir en cualquier lugar de la aorta, pero se suele encontrar sobre todo después del punto donde se bifurcan (con respecto a la aorta) las arterias que llevan sangre a la parte superior del cuerpo y a la cabeza.

¿Cuál es su causa?

El estrechamiento aórtico es una anomalía congénita, lo que significa que es algo con lo que se nace. Los médicos no saben con seguridad por qué determinadas personan nacen con esta afección.

Los niños tienen el doble de probabilidades que las niñas de sufrir un estrechamiento aórtico. En mucha gente, esta anomalía cardíaca se presenta junto con otras anomalías o afecciones cardíacas, como la comunicación interventricular (un agujerito en el tabique que separa los ventrículos izquierdo y derecho del corazón). El estrechamiento aórtico también es bastante frecuente en las niñas afectadas por un síndrome de Turner, un trastorno genético donde uno de los dos cromosomas X está incompleto o no existe.

La mayoría de la gente que padece un estrechamiento aórtico, recibe este diagnóstico durante la lactancia o la primera infancia. Pero hay algunas personas, como Heather, que no lo reciben hasta la adolescencia o, incluso, hasta que son adultas. En estos casos, el estrechamiento aórtico no se diagnostica antes porque no es lo bastante importante como para ocasionar síntomas importantes durante la primera etapa de la vida. Pero incluso aquellas personas que no presentan síntomas importantes se suelen tener que tratar porque el estrechamiento aórtico les podría generar problemas a la larga. No se trata de una anomalía que remita o que desaparezca por sí sola.

Signos y síntomas

A menudo, el primer signo de que una persona tiene un estrechamiento aórtico es una tensión arterial anómala. Durante una exploración física ordinaria, el médico comprueba que su paciente tiene la tensión arterial más alta en los brazos que en las piernas; también es posible que oiga un soplo cardíaco o que se percate de que, cuando intenta tomarles el pulso en la ingle o en los pies, éste es muy débil o no se lo puede tomar.

Los adolescentes y los adultos con estrechamiento aórtico no suelen presentar ningún síntoma o solo presentan algunos signos leves que se detectan por primera vez en una revisión de carácter ordinario. Si la persona presentara síntomas, podría presentar alguno o algunos de los siguientes:

  • piernas y pies fríos
  • falta de aliento, sobre todo al hacer ejercicio
  • dolor en el pecho

Diagnóstico y tratamiento

Si un adolescente presenta signos o síntomas de estrechamiento aórtico, lo más probable es que lo remitan a un cardiólogo pediátrico (un pediatra especializado en diagnosticar y tratar enfermedades del corazón en niños y adolescentes). Este especialista le escuchará el corazón, le tomara el pulso y le medirá la tensión arterial. Así mismo, lo más probable es que también le pida un ecocardiograma (una prueba que utiliza ondas sonoras para crear una imagen del corazón y de su circulación). El cardiólogo también puede solicitar otras pruebas que permiten obtener imágenes del corazón, como la radiografía de pecho, la resonancia magnética (RM) o la tomografía computada (TC), para detectar un estrechamiento aórtico.

Los médicos suelen recomendar tratar los estrechamientos aórticos deprisa, sobre todo en los adolescentes y en los adultos. Cuanto más tiempo se tarden en tratar, más probabilidades habrá de que los pacientes presenten hipertensión incluso después de corregir la anomalía. Si esta anomalía se deja sin tratar, podría ser fatal en mucha gente en torno a los 40 años de edad.

El estrechamiento aórtico se puede reparar de varias formas distintas. La cirugía permite corregir estos estrechamientos extirpando la parte más estrecha de la aorta y volviendo a conectar las partes normales.

En algunos casos, los cardiólogos siguen un procedimiento conocido como dilatación con balón (también conocido como angioplastia con globo). En este procedimiento, el cardiólogo introduce un pequeño catéter (tubito de plástico) en el interior de un vaso sanguíneo de la pierna y utiliza un cable fino para desplazarlo hasta la arteria aorta. Este catéter especial contiene un globito deshinchado en su interior. Cuando el catéter llega a la aorta, el especialista hincha el globo, dilatando el área estrechada. Una vez dilatada la zona, se extrae el globo. El cardiólogo puede también colocar una endoprótesis vascular (también conocida como stent), un tubito fabricado con malla metálica, para mantener abierta el área después del procedimiento.

Cuídate

Una vez corregida la anomalía, la mayoría de los síntomas del estrechamiento aórtico desaparecen de inmediato porque desparece el estrechamiento que los ocasionaba. De todos modos, algunas de las personas afectadas seguirán teniendo hipertensión arterial durante cierto tiempo y deberán tomar medicamentos para controlarla.

La gente que se ha operado para corregir su estrechamiento aórtico se suele sentir completamente recuperada al cabo de una o dos semanas de la intervención y aquella que se han sometido a un procedimiento mediante dilatación con globo se encuentra mejor incluso antes, a menudo al cabo de solo un par de días. De todos modos, los cardiólogos recomiendan a todos sus pacientes evitar algunas actividades físicas, sobre todo levantar objetos pesados o practicar deportes que pueden ocasionar impactos en el pecho, durante varias semanas o meses para que su organismo tenga tiempo para curarse. Aquellas personas que sigan presentando hipertensión tras el procedimiento o la intervención deberán seguir limitando ciertas actividades mientras persista la hipertensión.

La gente a quien se le ha corregido un estrechamiento aórtico deberá seguir estando bajo la supervisión de un cardiólogo. En algunos casos, el estrechamiento aórtico se vuelve a producir después de la intervención o del tratamiento mediante dilatación con globo. Las visitas regulares al cardiólogo, a menudo cada año o cada dos años tras la recuperación, permiten controlar la tensión arterial del paciente y detectar, si los hubiera, posibles signos de que se está volviendo a producir un estrechamiento aórtico.

Los pacientes deben controlarse a sí mismos y llamar al médico si presentaran falta de aliento, dolor de pecho o desmayo. Pero, por lo general, los adolescentes afectados por un estrechamiento aórtico, como Heather, pueden esperar llevar una vida normal después del tratamiento.

Revisado por: Steven B. Ritz, MD
Fecha de revisión: mayo de 2013