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Cirugía electiva

También recibe el nombre de cirugía no urgente o cirugía programada. 

Cuando los niños y los adolescentes necesitan someterse a una operación, esta puede ser:

  • cirugía urgente o de emergencia: son la operaciones que se hacen cuando hay problemas médicos urgentes o de riesgo vital, como la lesiones graves provocadas por accidentes, la torsión testicular, o la apendicitis aguda
  • cirugía electiva: son operaciones que los pacientes necesitan realizarse, pero no en forma inmediata. La palabra “electiva” puede hacernos pensar que se trata de algo opcional, pero esto no siempre es así. Un procedimiento electivo es aquel que, a diferencia de una cirugía de emergencia, se planifica con tiempo. 

¿Cuáles son las cirugías electivas más frecuentes?

Existe una amplia variedad de procedimientos quirúrgicos que pueden ser electivos, como los siguientes: 

Aunque se trata de operaciones “electivas”, estas suelen ser importantes y tienen el potencial de cambiar la vida de los pacientes. Algunas de ellas son cirugías “ambulatorias”, es decir que no requieren ingresar en un hospital. Los niños pueden volver a su casa el mismo día de la operación después de un breve período de recuperación. Hay otras operaciones electivas donde los niños pueden tener que pasar toda la noche o más tiempo en un hospital. 

¿Qué debo hacer si mi hijo necesita someterse a una operación electiva?

Si una operación es electiva, significa que usted y el médico de su hijo deciden (eligen) en qué momento se lleva a cabo. Por lo tanto, disponen de tiempo para planificar las cosas. 

Si a su hijo le programan una operación electiva, su equipo médico le dará instrucciones sobre cómo prepararse y qué esperar. Si tienen alguna pregunta, no duden en hacerla. Es conveniente que averigüe lo siguiente: 

  • ¿Mi hijo debe evitar alguna actividad o alimento antes de la operación? ¿Cuántas horas antes de la operación debe dejar de comer y beber mi hijo? 
  • ¿Mi hijo necesita tomar algún medicamento especial antes de operarse?
  • ¿Mi hijo debe dejar de tomar algún medicamento o vitaminas antes de operarse? 
  • ¿Qué tipo de anestesia le pondrán a mi hijo? 
  • ¿Mi hijo tendrá que usar un respirador durante la operación o después de ella? 
  • ¿Cómo se encontrará mi hijo después de la operación? ¿Necesitará tomar medicamentos para el dolor? 
  • ¿Cuánto tarda la mayoría de las personas en recuperarse de esta operación? 
  • ¿Mi hijo seguirá hospitalizado durante la noche? De ser así, ¿puedo quedarme con él? 
  • ¿Mi hijo necesitará algún tipo de rehabilitación (por ejemplo fisioterapia)?
  • ¿Cuánto tiempo después de la operación le harán la primera visita de seguimiento? 

Después de hablar con el cirujano y de que él responda a todas sus preguntas, usted firmará varios formularios donde dará permiso para que operen a su hijo. Estos formularios reciben el nombre de “consentimiento informado“. Significa que usted comprende lo que implica el procedimiento quirúrgico y que está de acuerdo en que se realice. 

También deberá hacer preguntas sobre su seguro médico. En cuanto sepa que su hijo necesita operarse, llame a su compañía aseguradora. Averigüe si necesita una segunda opinión de otro profesional médico antes de que aprueben la operación. 

Es probable que su aseguradora le obligue a escoger a médicos de su propia red de profesionales. De ser así, asegúrese de que: 

  • El cirujano de su hijo pertenece a la red. 
  • El anestesista (el costo de la anestesia suele ser independiente del de la cirugía) pertenece a la red. 
  • Las hospitalizaciones y las recetas, si son necesarias, están cubiertas por la compañía. ¿Hay algún tipo de copago? 
  • En caso afirmativo, tal vez le convenga hacer un plan de pagos.