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Profesionales de la salud: Asociados médicos (PA)

¿Qué es un asociado médico?

En Estados Unidos, los asociados médicos (PA, por sus siglas en inglés) trabajan con médicos para ofrecer cuidados médicos. Pueden hacer muchas de las cosas que hacen los médicos por sus pacientes, como hacerles exploraciones físicas, diagnosticar y tratar enfermedades, solicitar pruebas y recetar medicamentos y otros tratamientos. También pueden ayudar a los médicos en las operaciones, hacer rondas para visitar pacientes y supervisar planes de tratamiento. 

Los PA pueden ver a pacientes por sí solos, pero deben tener a un médico trabajando en su equipo. Lo involucrado que esté el médico en la labor del PA es algo que varía en función de cada estado. 

¿Por qué alguien puede necesitar a un asociado médico ?

Los asociados médicos pueden ofrecer cuidados médicos ordinarios. O sea que su hijo puede consultar con un asociado médico:

  • para hacerse una revisión ordinaria o vacunarse 
  • cuando tenga una infección ordinaria
  • en las lesiones menores
  • cuando le tengan que tratar una herida o lesión de poca importancia (por ejemplo, ponerle puntos o recolocarle un hueso dislocado)
  • cuando tenga preocupaciones o problemas relacionados con la pubertad y el desarrollo sexual
  • cuando necesite que le hagan un análisis de sangre
  • cuando necesite pruebas de cribado de las ETS (enfermedades de trasmisión sexual)
  • para someterse a un cuestionario de cribado en salud mental (saber si tiene una depresión, etc.)

Algunos PA eligen una especialidad, como:

¿Cuál es su formación? 

La formación de un asociado médico incluye:

  • 4 años de formación en una universidad
  • 2–3 años de formación en PA, diseñada a partir de programas en medicina
  • un título en un programa acreditado de PA
  • 2000 horas de rotaciones clínicas 

Si optan por especializarse, completarán un programa de investigación en un campo de formación avanzada. 

Información interesante 

Aparte de trabajar en hospitales, clínicas y consultas médicas, los asociados médicos también cuidan de sus pacientes en residencias de ancianos, centros de salud públicos, escuelas e instituciones correccionales.